top of page

Iganga

Benjamin, Joel, en de Hoop van de Kinderen

IMG-8980.jpg

In de bruisende stad Kampala, Oeganda, ontvouwt zich een opmerkelijk verhaal.

...aangedreven door de onwrikbare toewijding van twee buitengewone individuen: Benjamin Kirabo Katende en Joel Muzaale.

In de bruisende stad Kampala, Oeganda, ontvouwt zich een opmerkelijk verhaal, aangedreven door de onwrikbare toewijding van twee buitengewone individuen: Benjamin Kirabo Katende en Joel Muzaale. Zij hebben hun leven gewijd aan het brengen van hoop en genezing in het leven van dakloze kinderen die onvoorstelbare ontberingen hebben doorstaan.

Benjamin's reis begon als een kind dat op vijfjarige leeftijd op straat leefde, nadat hij zijn familie had verloren in omstandigheden die hij zich niet kon herinneren. Op veertienjarige leeftijd kreeg hij een kamer aangeboden en, ondanks zijn verleden, werd hij geraakt door de vriendelijkheid van de mensen om hem heen. Deze daden van liefde inspireerden een oprecht gebed - een gebed voor verandering en een kans om kinderen te helpen die soortgelijke ontberingen ondergingen.

In januari 2018 richtte Benjamin de Benjamin Children's Ministry (BCM) op, waar 30 dakloze kinderen niet alleen onderdak en basisbehoeften vonden, maar ook de liefde van een toegewijd team. Zijn eigen ervaringen op straat beïnvloedden zijn aanpak, waarbij hij een omgeving creëerde waarin kinderen konden beginnen te genezen.

'The Lord's Favour' foundation werd in 2019 de overkoepelende organisatie van BCM en hielp met de organisatiestructuur en de boekhouding. Het vrijwilligersteam bracht een diverse reeks vaardigheden en achtergronden in, die allemaal bijdroegen aan het welzijn van de kinderen.
Benjamins onbaatzuchtigheid straalde door; hij weigerde persoonlijke steun en richtte alle middelen op de behoeften van de kinderen. Vrijwilligers, waaronder de zus van MrSeppe, Fei Vanbelle, sprongen bij om hem te voorzien van benodigdheden om zijn belangrijke werk voort te zetten.

De Heilige Roeping van Joel

Ondertussen ontvouwde Joel Muzaale's reis zich in Iganga. Ook hij had te maken gehad met tegenslagen, geboren in een gezin dat verscheurd was door echtscheiding. Toch vond hij kracht in zijn geloof en werd hij een toegewijde volgeling van Jezus. Joel was chauffeur en voetbalcoach, maar hij voelde zich geroepen tot een hoger doel.

Zijn pad verweefde zich met dat van Benjamin, en ze deelden een visie om straatkinderen te helpen. Met behulp van 'The Lord's Favour' richtte Joel het Disciple House op, waar hij zich richtte op discipelschap, waarbij hij de kinderen de wegen van Jezus leerde en het koninkrijk van God uitbreidde.

De zus van MrSeppe, Fei, voegde zich ook bij deze missie. Samen boden ze een liefdevolle gezinssfeer, een toevluchtsoord voor kinderen die eerder aan hun lot waren overgelaten op straat.

Een Beeld van Compassie 

Geïnspireerd door de onbaatzuchtigheid van Benjamin en Joel, besloot MrSeppe bij te dragen aan hun zaak op zijn eigen manier. Hij creëerde een schilderij met de bedoeling geld in te zamelen voor deze kwetsbare kinderen.

"Eén afbeelding had een bijzonder diepgaande impact op mij. Het toonde een kind dat bij een vuilnisbelt was achtergelaten, niet in staat om de taal van Benjamin te spreken. Overgelaten aan zichzelf te midden van vuil en wanhoop, leidde Benjamin's mededogen ertoe dat hij dit kind redde en het kind een nieuwe kans op leven bood.

unnamed (2).jpg

Terwijl ik schilderde, werd mijn hart overweldigd en stroomden de tranen. In dat moment besefte ik de immense betekenis van deze missie - hoop en genezing brengen aan kinderen die door de maatschappij aan de kant waren geschoven."

De afbeeldingen die in het schilderij werden gebruikt, kwamen rechtstreeks van de foto's die mijn zus Fei had gestuurd. Een van de afbeeldingen toont een jongen die trots en vastberaden staat boven op een berg, wat een vasthoudend karakter toont te midden van moeilijke en hopeloze tijden.
De andere jongens op het schilderij lijken te huilen of in een nogal droevige staat te verkeren. Deze afbeelding kwam ook rechtstreeks van mijn zus.
Maar als je de foto bestudeert, zul je zien dat de jongens eigenlijk niet huilen, ze bidden. Fei legde uit dat dat de manier was waarop ze baden, met hun gezichten bedekt.

Voor dit schilderij, omdat het deel uitmaakt van dezelfde collectie, werden dezelfde verfkleuren en tinten gebruikt als de eerdere werken uit deze collectie, zoals "The Soldiers of the 45th Battalion," het George Gershwin-schilderij en "The Sea is My Brother," die het verhaal van John Daly vertellen.

Een Kijkje in het Dagelijkse Leven

Midden in deze hartverwarmende missie volgt het leven bij BCM en het Disciple House een gestructureerde routine. De kinderen doen huishoudelijke taken, bestuderen de Bijbel en ontwikkelen praktische levensvaardigheden. Ze ontvangen niet alleen zorg; ze leren verantwoordelijke volwassenen te worden.

Door hun onwrikbare toewijding koesterden Benjamin en Joel een gevoel van familie onder de kinderen. Deze jonge zielen hadden onvoorstelbare ontberingen doorstaan, maar nu zijn ze op weg naar genezing en groei. Ze vonden liefde en acceptatie, en het heeft hun levens getransformeerd.

Samen werken Benjamin, Joel en hun teams onvermoeibaar om kinderen indien mogelijk te herenigen met hun families. Ze bieden een baken van hoop voor degenen die alles hebben verloren, en geven hen een kans om hun leven opnieuw op te bouwen.

De artistieke bijdrage van MrSeppe hoopt een integrale rol te spelen in de ondersteuning van deze missie, net zoals Fei Vanbelle heeft gedaan. Dit schilderij vangt de essentie van mededogen en inspireert anderen om zich bij de zaak aan te sluiten en een verschil te maken in het leven van deze kwetsbare kinderen.

Uiteindelijk kwamen de verhalen van Benjamin en Joel, de betrokkenheid van mijn zus Fei en de artistieke toewijding allemaal samen om een tapijt van hoop en genezing te creëren. Het is een getuigenis van de transformerende kracht van liefde, geloof en de onwrikbare toewijding om de wereld een betere plek te maken voor degenen die het het meest nodig hebben.

Dit werk zal deel uitmaken van de collectie die te zien zal zijn in de tentoonstelling: "Van Haat naar Harmonie" - die zal worden gehouden in de Magdalenakerk, op 11 november 2023 in Brugge, België, waar meneer Seppe hoopt geld in te zamelen om deze missie verder te ondersteunen.

unnamed.jpg
bottom of page