top of page

Het Schilderij met een Verhaal:

The Sea is My Brother - Het Verhaal van John Daly

"John's reis belichaamt de geest van veerkracht, moed en verlossing, vergelijkbaar met meeslepende verhalen die het witte doek sieren."

Afkomstig uit Florida in de jaren 1980 als een jonge Joodse individu, raakte John verstrikt in de wereld van anti-racistische activisme, om vervolgens onder dwang te worden opgenomen in de gelederen van een van de grootste neo-nazistische organisaties in Amerika.
De koers van zijn leven nam een dramatische wending toen zijn verborgen Joodse afkomst werd onthuld, wat leidde tot een wrede aanval door zijn voormalige kameraden, die hem voor dood achterlieten in de Atlantische Oceaan. Wonderbaarlijk overleefde hij en nam later plaats in de rechtbank, waar hij getuigde tegen degenen die hem hadden aangevallen.

Vanaf dat cruciale moment heeft John zich toegewijd aan het inspireren van verandering en het bevorderen van een meer inclusieve en medelevende samenleving. Als een veelgevraagde motivational speaker reist hij de wereld rond en deelt hij zijn buitengewone reis met diverse doelgroepen. Zijn betrokkenheid heeft zich uitgestrekt van Israël en Noord-Ierland tot verschillende delen van Europa en de Verenigde Staten, waar hij zowel intieme bijeenkomsten als grote menigten heeft toegesproken. John bezit een unieke gave om kloven te overbruggen en individuen in conflict samen te brengen, of het nu gaat om Arabieren en Joden in Israël, katholieken en protestanten in Noord-Ierland, of gemengde groepen van rooms-katholieken, protestanten, moslims en humanisten in heel Europa.

Toch is de missie van John niet zonder gevaren.

Niettegenstaande een tijdperk van toenemend geweld, intolerantie en haat, beseft hij dat elke keer dat hij aan boord van een vliegtuig stapt, hij het potentiële gevaar onder ogen ziet van aanvallen door extremistische groeperingen waarmee hij eerder te maken heeft gehad.

Toch blijft hij onwankelbaar in zijn vastberadenheid, voortgestuwd door een onwrikbaar geloof dat de strijd voor verandering de moeite waard is. Hij smeekt anderen om zich bij hem aan te sluiten in deze onderneming en spoort aan tot acceptatie, betrokkenheid bij de gemeenschap en toewijding aan het maken van de wereld tot een betere plek.

Van Verhaal tot Tentoonstellingen

Een inspiratie begon wortel te schieten toen John Daly de afgelopen jaren zijn reis van Israël naar België maakte om zijn boeiende verhaal te delen met scholen en diverse doelgroepen. Terwijl ik de evolutie van zijn verhaal nauwlettend volgde, getuigde ik van John's onwrikbare vastberadenheid, zelfs in het licht van een hersentumor. In de zomer van 2021 begaf hij zich elke dag naar een bescheiden werkplaats waar saxofoonvakman Karel Goetghebeur hem de kans bood om saxofoon te leren spelen.

Karel Goetghebeur staat aan het hoofd en is de drijvende kracht achter het wereldberoemde Belgische saxofoonmerk "Adolphe Sax & Cie."

Zoals je kunt zien in de rechterbovenhoek van het schilderij hierboven, verschijnt een huiveringwekkend beeld - een figuur die afdrijft, gehavend en achtergelaten voor dood in de meedogenloze wateren van de Atlantische Oceaan. Het huiveringwekkende beproeving van John Daly ontvouwt zich voor ons, een genadeloze aanval die zowel fysieke als onzichtbare wonden toebracht. De wreedheid van deze poging op zijn leven zette een langzaam, verborgen lijden in gang - een bloeding in zijn hersenen, resulterend in de ontdekking van een hersentumor enkele jaren later.

De daaropvolgende operaties, ondernomen in een wanhopige poging om zijn leven te redden, beroofden John wreed van zijn vermogen om muziek te maken.

Een opmerkelijke wending doet zich voor.

Echter, te midden van dit verhaal van tegenspoed, doet zich een opmerkelijke wending voor. Karel Goetghebeur vindt een herrezen Nazi-saxofoon. Een symbool van duisternis en haat werd het onwaarschijnlijke voertuig van John's heropleving.

Hij begon aan een schijnbaar onmogelijke reis, vastbesloten om de nazisaxofoon te leren spelen in Karel's werkplaats. De melodie die John met zorg leerde spelen, komt voort uit het werk van George Gershwin, een Joodse componist wiens teksten doordrenkt zijn van aangrijpend verlangen: "Kom naar papa, kom naar papa, mijn lief omhelzende jij."

Deze muziek, een fragiele brug tussen verleden en heden, weeft doorheen John's reis, een eerbetoon aan veerkracht en de blijvende kracht van kunst.

"In een gebaar van solidariteit en aanmoediging schilderde ik eerst een portret van George Gershwin als eerbetoon aan John's opmerkelijke reis. Het hoogtepunt van deze inspanningen vond plaats op het dak van de Dossin Kazerne in Mechelen, waar John's saxofoon zijn zielvolle noten liet weerklinken.

Gedreven door de diepgaande impact van het verhaal van John Daly, herkende ik zijn transformerende potentieel, maar het leek te ontbreken aan het momentum dat nodig was om echt bij een breder publiek te resoneren. Het was toen dat ik aan mijn eigen creatieve reis begon, waarbij ik me een monumentaal schilderij van 2,46 meter lang voorstelde dat John's vastberaden saxofoonoptreden zou omvatten te midden van het tapijt van zijn leven, evenals de levens die tragisch verloren zijn gegaan tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Met slechts een paar euro's op mijn bankrekening, schraapte ik genoeg bijeen om twee grote tubes verf te kopen - blauw en wit, dezelfde tinten die ik had gebruikt in mijn oorspronkelijke schilderij van George Gershwin. De uitdaging voor me was immens, want ik voelde de last van de geschiedenis op me rusten, de collectieve ogen van oorlogsslachtoffers die mijn elke penseelstreek observeerden.

In die momenten van twijfel en strijd diende John als een baken van aanmoediging, en verzekerde me dat de geesten van degenen die onuitsprekelijke ontberingen hadden doorstaan, me inderdaad toejuichten. Projecten zoals deze boden een sprankje hoop, een getuigenis van onze toewijding om het verleden te herinneren en te eren. Ze versterkten de krachtige boodschap dat we niet vergeten zijn."

Het Hart van het Schilderij

Terwijl we het schilderij verder bestuderen, ontdekken we dat een cirkel van bescherming het hoofd van John omringt, een krachtige representatie van goddelijke tussenkomst te midden van onvoorstelbare ontberingen. Zijn verhaal staat als getuigenis van het transformerende potentieel van tegenspoed - een reis van wanhoop naar zegen.

In het hart van het schilderij materialiseert een eindeloze gang - de beklemmende doorgang van het concentratiekamp Terezin. Deze gang was getuige van het lijden van meer dan 150.000 Joden, voor eeuwig in de geschiedenis gegrift. Als plechtige eerbetoon aan degenen die verloren zijn gegaan, omringen de streken van MrSeppe John, leiden ze de zielen terwijl ze opstijgen naar de hemel, terugkerend naar hun eeuwige thuis.

Het laatste element van het schilderij introduceert ons bij de beelden van Yad Vashem. In het midden staat Janusz Korczak, een figuur van opmerkelijke moed die een weeshuis leidde in het getto van Warschau. Toen de schaduwen van vervolging neerdaalden, koos hij ervoor niet te vluchten, maar liep in plaats daarvan samen met 200 onder zijn hoede staande kinderen naar de afgrond van Treblinka. Het fysieke beeld in de Yad Vashem Kunstcollectie draagt een aangrijpend symbool - een ontbrekende arm, een getuigenis van de onmogelijkheid om hen volledig te beschermen tegen de gruwelen van hun lot.

Onder de voeten van de kinderen bevindt zich een reeks "onvoltooide" potloodtekeningen, een symbool van onze voortdurende verplichting om haat in al zijn vormen aan te pakken en te bestrijden, ons eraan herinnerend dat ons werk om een meer tolerante wereld te smeden een reis zonder einde is.

Verandering begint bij jezelf.

Lees meer over het leven van John Daly.

LEES HET VERHAAL

'Ik had me tussen hen verstopt.'

bottom of page